28 de septiembre de 2007
Por Ricardo Palomares, Daniel Torres Burriel, stripTM y Francisco Picolini

Chris Hofmann, director de proyectos especiales en Mozilla Foundation y Mozilla Corporation, estuvo la semana del 17 de septiembre en Madrid (España) para participar en una conferencia sobre el uso de código abierto en dispositivos y entornos móviles (telefonía, PDAs, y la infraestructura tecnológica con la que se prestan esos servicios). Aprovechando su visita, algunos miembros de la comunidad Mozilla en España estuvimos charlando con él y enseñándole las virtudes de ir de tapas. Además, le entregamos a traición un puñado de preguntas sobre Mozilla que contestó muy amablemente.

Mozilla Links: Chris, tu cargo en Mozilla Foundation y Mozilla Corporation es Director de Proyectos Especiales. Has estado involucrado en cosas tan distintas como gestionar el lanzamiento de Firefox 1.0, ser coautor de libros sobre Firefox y Thunderbird [en], mantener y mejorar los contactos con las comunidades de traducción y, últimamente, estás impulsando la creación y entrada en funcionamiento de un sitio web de asistencia a usuarios de Firefox mantenido por la propia comunidad. ¿Hay manera de encajar todas esas actividades tan diversas en una definición de lo que significa "Director de Proyectos Especiales"?

Chris Hofmann: Nunca me han preocupado mucho los cargos. Hoy en día estoy involucrado principalmente en proyectos que necesitan algún tipo de ayuda y experiencia en los cuales no hay aún suficiente personal. En concreto, las áreas en las que participo en este momento son:

  1. Trabajar con posibles partners para ayudarles a entender cómo pueden involucrarse en el proyecto Mozilla,
  2. ayudar con el trabajo internacional,
  3. ayudar a priorizar los fallos de seguridad y probar las correcciones propuestas para ellos, así como reclutar investigadores sobre seguridad,
  4. intentar poner en marcha un sitio de asistencia a usuarios en mozilla.com, y
  5. colaborar algo en la definición de una estrategia en el área móvil.

Es una buena mezcla de tareas y en cada área hay una combinación de trabajo técnico y construcción de comunidad. Siempre estoy acechando en busca de áreas del proyecto que necesiten ayuda y en las que pueda colaborar de alguna manera. En el área internacional he estado trabajando para crear una versión en-IN (inglés hablado en India) que podamos usar para promocionar Firefox en India, lo que me ha permitido ver más en detalle las tareas que tienen que afrontar los equipos de localización para crea una nueva traducción. Me ha abierto los ojos en estos temas y ha sido una buena experiencia de aprendizaje.

ML: También has participado en Minimo [en], el navegador móvil basado en Gecko para Pocket PC, y estás en Madrid para participar en OSiM [en], una conferencia sobre código abierto en tecnologías móviles y los negocios en torno a ellas. ¿Cómo ves las iniciativas de código abierto en un mundo como las comunicaciones móviles donde los servicios basados en suscripciones y contenidos de pago están tan asentados? ¿Hay espacio para el código abierto y los productos gratuitos en ese entorno?

CH: Motorola, Nokia, Samsung, Wind River, HP, Sun (Java) y Redhat enviaron todos ellos ejecutivos de muy alto nivel a OSiM para presentar algunas perspectivas sobre cómo Linux y el código abierto va a crecer en el espacio móvil en los próximos años. La mayoría de las proyecciones sobre Linux parecían excesivamente optimistas dada la actual cuota de mercado (muy pequeña) en el segmento móvil. Algunas de las predicciones situaban a Linux, Symbian y Windows Mobile compartiendo el mercado aproximadamente a partes iguales en torno a 2010. Esto parece bastante poco realista, dada la actual situación del mercado, y la cantidad de fragmentación de las distintas distribuciones y soporte de hardware en el espacio móvil.

Creo que el código abierto va a tener impacto en el segmento móvil, pero va a llevar algo de tiempo. Minimo ha sido hasta ahora sobre todo un proyecto de investigación, a pesar de lo cual ha tenido cierto impacto. Minimo introdujo la navegación por pestañas en los navegadores móviles hace unos años, y un par de meses después Opera añadió pestañas a su navegador móvil. Steve Jobs (CEO de Apple) presentó iPhone [en] el pasado enero y fue como una repetición de cosas que Doug y yo habíamos estado haciendo con Minimo y sobre las que habíamos publicado artículos en blogs un año antes. Minimo fue el primero en introducir el control de la interfaz de usuario del navegador móvil usando un acelerómetro [en] cuando un estudiante en el MIT lo hizo en un proyecto de investigación. Minimo fue el primer navegador en introducir una implementación completa de AJAX y la capacidad de mostrar los mapas de Google e interactuar con ellos [en]. Doug ganó hace poco un premio [en] por su trabajo para utilizar la información de ubicación y los servicios basados en ubicación (N. del T.: el navegador sabe dónde está físicamente el usuario y puede, por ejemplo, obtener la lista de farmacias cercanas sin que el usuario tenga que introducir su posición manualmente) usando Minimo en la plataforma móvil. También hemos visto usar Minimo como plataforma para experimentos en los que la gente añade control por voz para interactuar con el navegador y el contenido web.

Todo este trabajo demuestra que hemos tenido cierta influencia tanto en los navegadores móviles de Opera como en el iPhone, e innovación y experimentación en general dentro del entorno móvil. El anuncio del iPhone ha sido genial para despertar a la industria y mostrar que un dispositivo móvil con el motor de un navegador de escritorio puede ser una poderosa idea y generar mucho valor tanto para los usuarios como para las compañías que quieran producir dispositivos así. La capitalización bursátil de Apple se incrementó en 10.000 millones de dólares USA tras el anuncio del iPhone, y ahora, tras poner el iPhone en las tiendas en junio se ha incrementado en 50.000 millones de dólares USA desde primeros de año. El iPhone no es el único responsable de todo el incremento de capitalización bursátil de Apple, pero ha jugado un papel muy importante.

Lo más importante de todo este trabajo en el área móvil debería ser ayudar a incrementar el uso de la web desde dispositivos móviles. Ahora mismo hay muy pocos dispositivos móviles que puedan realmente suministrar una buena experiencia en la web, y el uso de la web desde dispositivos móviles está en torno al 1% [en]. Si aumentan los dispositivos de gama alta con buenos motores de navegación como los de escritorio, al estilo de Gecko en Minimo, comenzaríamos a mejorar la experiencia y valor para los usuarios en los próximos años. El coste también es una gran barrera al incremento del uso de la web desde dispositivos móviles. Si quiero que mi familia de cuatro miembros acceda a la web desde el móvil me costaría unos $200 USA al mes en gastos entre teléfonos móviles y planes de conexión de datos usando una tarifa plana de acceso a datos típica en USA. Compáralo con los 24$ USA que me cuesta acceder a la web desde un PC de sobremesa o portátil desde casa y verás que el coste aún no compensa y no se justifica el despegue de la web móvil. Los operadores afrontarán más competencia desde los Wi-Fi de acceso público y otros proveedores de acceso, por lo que hay signos de que el coste tenderá a disminuir. Una vez estas cosas comiencen a suceder, más diseñadores de sitios web comenzarán a tener en cuenta las necesidades de las pantallas pequeñas y el contenido móvil. La mayoría de los elementos para crear una buena experiencia para el uso móvil o de escritorio están disponibles en los estándares web actuales pero los desarrolladores web no les sacan partido. Hace falta más contenido móvil de calidad para atraer más usuarios al uso de la web móvil.

ML: parece que Minimo está en modo de mantenimiento, sin una planificación formal y con binarios cada tres o cuatro meses. ¿Cuál es tu opinión sobre este proyecto y su futuro?

CH: Doug Turner, Marcio Galli y yo aún colaboramos como voluntarios para continuar avanzando en Minimo, pero es verdad que últimamente no le dedicamos mucho tiempo. Otros colaboradores también participan. Hay binarios basados en Minimo disponibles para el Nokia 800 gracias al trabajo de un equipo en Brasil y Finlandia, y sabemos de otras compañías que están evaluando Minimo para usarlo en el futuro, y también para prototipar ideas. Tras un paréntesis en el avance de Minimo creo que veremos un resurgir en los próximos meses. La primera cosa que se necesita hacer es actualizar la planificación y establecer buenos planes para coordinar el trabajo, y llegar y construir más comunidad de usuarios interesados en el proyecto. Un creciente número de personas quiere ver pasar esto, así que pienso que hay una buena oportunidad de conseguir que se avance.

ML: Firefox 3 ha llegado a la fase de congelación de características, o está a punto de hacerlo, e incluso ya se esperan las primeras versiones preliminares publicadas en múltiples idiomas. Parece que los cambios en la interfaz de usuario no serán tantos como en Firefox 2, pero van a tener lugar una gran cantidad de cambios en la infraestructura (microsumarios, funcionamiento de aplicaciones web offline, PNGs animados, mejoras en el motor de presentación Gecko...). ¿Marcará Firefox 3 la senda para que otros navegadores competidores implementen esas características? ¿Crees que Firefox 3 aumentará aún más la cuota de mercado?

CH: Es cierto, Firefox 3 representa casi dos años de trabajo en el núcleo del navegador que ha ido teniendo lugar en el tronco principal de desarrollo. Aún queda mucho por probar, depurar, refinar y preparar para la versión final, pero pienso que va a ser una versión muy buena. Parte de los cambios en la infraestructura tendrán reflejo en la interfaz de usuario para que éstos puedan acceder a ellos inmediatamente, pero es interesante que algunos otros podrán aparecer mediante extensiones tras el lanzamiento, así que es posible que buena parte de la innovación que traerá Firefox 3 se vaya descubriendo a medida que pase el tiempo.

ML: Firefox tiene cierta fama de consumir mucha memoria, y hay gente que dice que no lo usa precisamente por este motivo. ¿Qué piensas de ello, y qué prioridad da Mozilla a resolverlo?

CH: Hay esfuerzos continuos para avanzar en las áreas que evalúa la gente a la hora de escoger un navegador. He dicho durante años que hay seis áreas principales en las que centrarse para conseguir un buen navegador y hay que dedicar mucho trabajo para establecer un buen equilibrio entre todas estas áreas, que son:
  • Rendimiento (agilidad en la respuesta de la interfaz de usuario y rapidez en la representación del contenido web)
  • Tamaño y consumo (tamaño de la descarga, uso de memoria, etc.)
  • Compatibilidad (con estándares, con páginas web y sus desviaciones, y con otras aplicaciones)
  • Estabilidad (frente a fallos, pérdida de datos, etc.)
  • Seguridad
  • Características
A lo largo de los años hemos visto cómo tratar de incrementar el rendimiento puede afectar al tamaño y consumo, cómo mejorar la compatibilidad y seguridad puede crear problemas con el consumo y rendimiento. Añade características y las otras cinco áreas pueden degradarse fácilmente. El truco para construir un navegador acertado es equilibrar todas estas áreas y mantener una atención extrema en las seis áreas para asegurar que ninguna de ellas queda fuera de control.

Firefox está además configurado para ejecutarse en entornos de escritorio para sacar partido de la abundancia de memoria, los procesadores rápidos, y la conectividad de banda ancha. El código de Mozilla es muy flexible y configurable en todas estas áreas. Minimo, por ejemplo, está configurado para su uso con cantidades menores de memoria, velocidades de proceso menores y poco ancho de banda, así que se ejecuta bastante bien en estos entornos. Cuando la gente dice "He mirado el administrador de tareas y el uso de memoria parece alto", la pregunta que hay que hacerse es "¿afecta esto al uso del navegador o del resto de aplicaciones?". La mayor parte de las veces la respuesta que obtendrás es "No". Esto se debe a que Firefox usará los recursos disponibles sin acaparar los de otras aplicaciones o superar lo que hay disponible en el sistema. Siempre estamos interesados en informes de errores y casos de prueba bien definidos que demuestren cuándo lo anterior no es cierto. Estos informes de fallos suelen recibir mucha atención y se corrigen rápidamente. Los navegadores web son aplicaciones software muy complejas.

Hacer que todas las áreas avancen en equilibrio es un verdadero desafío. El drástico crecimiento de Firefox de cero a, aproximadamente, un 17% a nivel mundial en cuota de mercado muestra que hemos sido capaces de mantener un equilibrio bastante bueno en todas estas áreas. Perder de vista una cualquiera de esas áreas sería la manera más rápida de invertir la tendencia de crecimiento. Mucha gente nueva se ha incorporado al proyecto en los últimos años y descubren rápidamente que éstas son las áreas clave a vigilar y en las que colaborar en el proyecto para mantener su éxito. Sobre el tamaño y el consumo de memoria en particular hay un excelente trabajo en curso recientemente anunciado y todo el mundo debería leer sobre él [en].

Parece que he dado una respuesta muy larga para una pregunta sobre el uso de memoria...

ML: ¿Hay alguna política a la hora de decidir qué características de CSS3, XHTML2 y HTML5 se implementan en Gecko?

CH: Hay varios ángulos desde los que enfocar esta pregunta. La implementación de estándares web siempre ha sido una parte clave del desarrollo de Gecko desde que el motor Gecko tomó forma en 1999. También mencioné la compatibilidad (con estándares web) como una de las seis áreas claves para construir un gran navegador. A lo largo de los años hemos implementado estándares para cumplir con ellos y, a la vez, ayudar a innovar. Dicho todo eso no hay realmente ninguna "política" para decidir qué estándares implementar. En general confiamos en el buen juicio de los propietarios de los módulos para decidir el mejor camino. Colegas como David Baron, Brendan Eich y otros han avanzado en una buena dirección y nos han situado en el lugar donde podemos decir que Firefox tiene la mejor implementación de estándares. Yo espero que continúen tomando buenas decisiones sobre en qué estándares centrarse para implementarlos en el futuro. Cada estándar necesita ser examinado en detalle para hacer la mejor elección así que es difícil hacer una declaración formal sobre esto.

ML: La nueva subsidiaria de correo y comunicaciones aspira mejorar el conjunto de características de Thunderbird y su popularidad; hemos leído sobre voz sobre IP, mensajería isntantánea e incluso SMS como posibles mejoras futuras. ¿Cómo cuadran estas ambiciosas aspiraciones con el pequeño número de desarrolladores pagados (actualmente tres)?

CH: La nueva iniciativa para Thunderbird ayudará a mejorar la cantidad de financiación, recursos y atención prestada al correo y las comunicaciones. Es muy bueno que Mozilla invierta más en esta área y busque trabajar con otros que tienen interés en ella. Como se ha dicho en un montón de blogs y artículos sobre el tema el primer esfuerzo consistirá en crear una planificación para ayudar a ordenar la prioridades de estos objetivos.

ML: Calendar y SeaMonkey son proyectos comunitarios de Mozilla con diferentes historias, pero que comparten un éxito creciente. Tras una difícil re-escritura de su infraestructura, Calendar se aproxima a un estado maduro con un rico conjunto de características y una base de usuarios creciente. SeaMonkey es un sorprendente ejemplo de cómo la comunidad puede conseguir lo que Mozilla Foundation consideró demasiado costoso acometer sin sacrificar el progreso de Firefox (nos referimos a migrar la suite a XUL/Toolkit). Ambos podrían verse afectados en cierta manera por la separación de Thunderbird. ¿Ves algún riesgo para alguno de ellos en la iniciativa MailCo?

CH: No hay nada que perciba como posibles impactos negativos para Calendar, SeaMonkey, Camino y otros proyectos comunitarios. En mi cabeza, la nueva iniciativa de correo y comunicaciones está orientada a ayudar a hacer los proyectos más modulares e independientes. Esto permitirá a Firefox avanzar más deprisa y sacar partido de la gran oportunidad que tenemos de influenciar el desarrollo de la web incrementando la cuota de mercado; pero esto también permitirá a Thunderbird y su nueva compañía avanzar más rápido con un conjunto de personas dedicadas por entero a esa área de trabajo. Proporcionar un entorno global del proyecto Mozilla que permita a diferentes grupos operar independientemente y centrados en su área específica es clave para la salud del esfuerzo conjunto de Mozilla. Opino que el hecho de que SeaMonkey y Calendar estén avanzando, Songbird, Joost y otros proyectos comerciales están haciendo buenos progresos, y ahora el correo y las comunicaciones tengan más inversión muestra que Mozilla es un proyecto de código abierto con buena salud y muchos grupos capaces de influenciar la tecnología de diversas maneras con un mínimo impacto. Soy un firme defensor de que esta influencia, junto con la pasión, el interés, la innovación y la experimentación en diversas áreas son claves para la sostenibilidad a largo plazo del proyecto. Firefox era uno de esos proyectos secundarios allá por 2002 y ya vemos el éxito que ha conseguido cuando un pequeño grupo de gente se reúne y trabaja deprisa en una idea.

ML: Mozilla como proyecto tiene una enorme y fiel comunidad, pero también ha atraído airadas críticas de otros grupos; por ejemplo, ¿qué ha hecho Mozilla para que surjan iniciativas como IceWeasel, IceDove y IceApe a la escena del código abierto? ¿Es la tri-licencia y la protección comercial de los logos tan dañina para el código abierto como sugieren los proyectos Ice*?

CH: En mi opinión la protección de marcas en Firefox y nuestro trabajo para proteger el significado de la marca Firefox no es, en ningún caso, dañino para el código abierto o el interés de los usuarios del navegador en el mundo. Si un usuario busca Firefox tendría que poder encontrarlo, y que no se le confundiera por una amplia variedad de distribuciones que varíen en el conjunto de características o diluyan la marca. Los miembros de IceWeasel quieren decidir qué correcciones de seguridad aplican, y modificar la configuración a algo que no es Firefox, así que no deben llamarlo Firefox ni usar la marca Firefox. Es bueno para ellos crear algo diferente si creen que tienen mejores ideas sobre cómo crear un navegador distinto. Es perfectamente adecuado que exista IceWeasel y que haga las modificaciones que considere correctas, y en el mejor interés de los usuarios que intentan atraer. Mantener un significado consistente de las marcas para productos y programas, como hemos hecho con Firefox, es crucial si los otros proyectos de código abierto derivados crecen más allá de su estado actual.

ML: Hay algunas quejas sobre que el proyecto Mozilla es excesivamente burocrático; la necesidad de enviar formularios por correo postal para obtener acceso al repositorio CVS de Mozilla [en] no es habitual en otros proyectos de código abierto; el esquema de revisiones y superrevisiones provoca problemas frecuentes (la última vez hace unos días [en], con las aprobaciones pendientes para Firefox 3) cuando alguien falta y la cola crece... Incluso en el área de la localización ha habido acaloradas discusiones debidas a las implicaciones de licencia en el uso de memorias de traducción [en]. Por otro lado, algunos representantes de Mozilla han dicho que esa atención a las cuestiones legales ha ayudado a Mozilla a evitar problemas y ha contribuido de hecho a su éxito. ¿Es realmente necesario tener unos procedimientos y reglas tan rígidos?

CH: Siempre intentamos mantener el proceso y procedimientos en el proyecto en el mínimo posible, y centrarnos estrictamente en lo justo para conseguir hacer el trabajo. Asegurarse de que creamos un entorno de desarrollo seguro, identificando las solicitudes para obtener nuevos privilegios de contribución de código, y haciendo revisiones y aprobaciones de código son parte del proceso requerido para hacer un buen software, así como las cuestiones legales que has mencionado. Además, siempre estaremos limitados por el número de personas que está trabajando en el proyecto sin importar lo mucho que crezcamos. Al final todo se reduce a identificar prioridades, estar centrados, y marcar y comunicar las situaciones en que el trabajo importante no parece obtener la atención que necesita. Supongo que esto nos lleva de nuevo a la primera pregunta y algunas de las cosas que hago en el proyecto. Mientras esté por aquí estaré interesado en saber qué cosas le preocupan a la gente y hacer lo que pueda para ayudar si hay una voz no escuchada.

ML: Y, por último, siempre hay sitio para la gente que quiera colaborar con el proyecto Mozilla. ¿Qué áreas (codificación, documentación, localización, asistencia al usuario) se beneficiarían más de esos nuevos colaboradores en este momento?

CH: Todas estas áreas se beneficiarían de nuevas incorporaciones, y queremos hacer más para construir comunidades en cada una de esas áreas. Mozilla siempre ha intentado construir comunidades y hacerlo posible para un amplio conjunto de personas que tengan habilidades diferentes con las que contribuir al proyecto. Algunas áreas de colaboración son definitivamente más difíciles que otras y requieren habilidades más avanzadas. Hace poco iniciamos algunas discusiones sobre cómo actualizar el enorme número de páginas que tenemos que hablan de "cómo involucrarse". Necesitamos asegurarnos de que toda la información contenida en esas páginas está actualizada y que mejoramos la navegación a esas páginas para que la gente con determinadas habilidades pueda conectar con las comunidades correctas. Además de la lista de áreas que has mencionado, yo añadiría un par más:

  • Pruebas: hacer un buen software significa hacer muchas pruebas y obtener mucha información como resultado de esas pruebas. Normalmente se está desarrollando en dos o más ramas así que nunca faltan binarios para probar y evaluar en las tres plataformas y cerca de 50 idiomas en los que publicamos Firefox.
  • Marketing y promoción: el crecimiento de Firefox ha sido producido mayoritariamente por marketing a pie de calle y eso significa contribución de un montón de grupos y de gente. No tienes que tener ningún tipo de experiencia formal para involucrarte en esta área. Es muy sencillo. Si cada usuario actual de Firefox consiguiera que otra persona instalara y usara Firefox, doblaríamos la cuota de mercado de nuevo. Se trata de un desafío importante si piensas en el resultado final, pero una manera muy sencilla de ayudar a hacer una gran contribución al proyecto. Spread Firefox [en] y su equivalente en español, Difunde Firefox, tienen otras maneras de entrar en contacto y ayudar en este apartado.

Queremos dar las gracias a Chris Hofmann por el tiempo que ha dedicado a contestar este extenso lote de preguntas, y por compartir su tiempo con nosotros.

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27 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

Ubuntu ha publicado hoy una versión beta de lo que será Ubuntu 7.10 (nombre en clave Gutsy Gibbon), previsto para su publicación final en octubre, e incluye un par de interesantes mejoras para los usuarios de Firefox.

Primero, añade un asistente para que los usuarios encuentren e instalen fácilmente los plugins necesarios. En la captura de pantalla de debajo (cortesía de Ubuntu) el servicio de localización de plugins ofrece Flash y Gnash (la versión de código abierto del reproductor Flash).

Ubuntu 7.10 plugins

Ubuntu también añade un enlace a la ventana del administrador de complementos que inicia un repositorio de extensiones para añadir o eliminar fácilmente extensiones pre-empaquetadas. Definitivamente un plus para los usuarios ya que esto les permite encontrar más fácilmente una que les resulte apropiada. Es similar al rediseño que está sufriendo el administrador de complementos de Firefox 3 (en todas las plataformas) y que debería estar disponible para el milestone 9, aproximadamente a mediados de octubre. Más sobre esto en un artículo posterior.

Ubuntu 7.10 Firefox addons

Fuente de la noticia: Ubuntu.

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Por Percy Cabello

[N. del T.: hemos traducido en el título el término FUD (Fear, Uncertainty and Doubts) como TID (Temores, Incertidumbres y Dudas)]

“Un reciente artículo ha hecho aflorar la cuestion de si la nueva característica anti-phishing de Firefox 2 puede suponer una amenaza a la privacidad.” - Mozilla Links, 27 de octubre de 2006 [en].

Un usuario descubrió que Firefox 2 tiene un modo mejorado de protección anti-phishing que chequea cada dirección web visitada contra una base de datos dinámica de sitios web conocidos o sospechosos de phishing, mantenida por Google. Así pues, Google sabe qué direcciones web están siendo visitadas. Si has iniciado sesión en algún servicio de Google, lo más probable es que también sepa que direcciones web visitas .

Por defecto este modo está desactivado. En su lugar, Firefox descarga una lista con los nuevos sitios de phising identificados dos veces cada hora, las direcciones web se comprueban contra esa lista y Google no sabe nada.

El usuario, irritado, piensa que esto es noticia, así que lo envía a Slashdot [en]. Slashdot está de acuerdo y aprueba su publicación. The Inquirer piensa que es una pobre semana en cuanto a noticias sobre Firefox/Mozilla y que esto es lo mejor que van a conseguir, así que Nick Farrel publica un artículo [en] sobre ello: “Google está consiguiendo montones de información sobre los tipos de sitios que visitas”, puede leerse en el párrafo central.

Probablemente no tengamos que esperar mucho para ver el habitual ir y venir de comentarios en blogs y sitios de noticias tecnológicas y marcadores sociales.

Por aclarar las cosas:

  • El anti-phishing de Firefox 2 no limita su uso a Google. Tiene los conectores necesarios para que otros proveedores ofrezcan sus listas se integren con él. Desafortunadamente, ningún otro proveedor como Netcraft o McAfee lo han hecho, lo cual es triste ya que no sólo proporcionaría opciones a los usuarios sino también una oportunidad de negocio para ellos. Mozilla no puede hacer mucho más sobre esto que trabajar con quien esté interesado.
  • Firefox 3 tendrá una protección anti-malware que funcionará exactamente de la misma manera que los sitios anti-phishing con Google como proveedor, así que puedes preocuparte o no hacerlo, exactamente igual que ahora. Ésta es la parte de no hay novedades.
  • Mozilla está en conversaciones con stopbadware.org, una asociación independiente que lucha contra el malware que incluye Google, Sun Microsystems, Lenovo, las Universidades de Oxford y Harvard y Consumer Reports WebWatch, para incluirla como otro proveedor. Su política de privacidad [en] sugiere que los informes y consultas enviadas permanecerán en stopbadware.org. Al menos no dice nada del estilo de “podemos compartirlo con colaboradores y miembros…”.

Me gustaría ver una manera de identificar los sitios web de phishing y malware de una manera tan fiable como lo implementa Firefox (...y Opera, e Internet Explorer) sin que sea necesario compartir tu dirección web con una tercera parte. Me apuntaría a ella inmediatamente.

O, al menos, una alternativa a Google. Comparto la sensación de que es demasiada información (búsquedas, sitios web visitados, mensajes de correo, documentos, calendarios) para una sola compañía. Cualquier compañía.

Por esa razón no activo el modo mejorado. Y conozco los riesgos.

De acuerdo a Antiphishing Working Group [en], una asociación independiente de compañías relacionadas con la web, hubo más de 31.000 nuevos sitios de phishing durante junio de este año. Eso significa que podría haber unos 21 sitios nuevos de phishing entre dos actualizaciones consecutivas (es decir, en el transcurso de media hora) si estás usando el anti-phishing básico. A mí me vale, pero no me atrevo a recomendarlo a todo el mundo.

En resumen, no hay noticias en este asunto desde el año pasado: sí, Firefox 2 tiene una protección anti-phishing mejorada que tienes que activar y que envía la dirección web que estás visitando a Google. Actualmente no hay otro mecanismo para conseguir un nivel comparable de protección. A menos que aparezcan otros proveedores. Que Firefox podría integrar. En su lugar, algunos de ellos han optado por publicar sus propios productos, algunos como extensiones. Exactamente lo mismo puede aplicarse a la protección contra malware, excepto que Stop Badware podría actuar como otro proveedor.

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posted by RickieES at 9:23 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Mark Finkle ha publicado [en] hoy la versión 0.7 de WebRunner, una aplicación basada en XULRunner que permite ejecutar aplicaciones web independientes en un entorno aislado sin toda la interfaz de usuario de navegación, configuración y demás que normalmente incorporan los navegadores.

Si suena como que entonces es simplemente un navegador capado, bueno, hasta cierto punto así es, pero proporciona algunos beneficios que un navegador repleto de características como Firefox 3 no puede ofrecer. Por ejemplo, en un entorno de negocios ayudará a los usuarios de aplicaciones web a centrarse en la aplicación, en lugar de ponerse a navegar en otros sitios web. Los enlaces web que llevan a sitios distintos del que alberga la aplicación web se abren en el navegador predeterminado. Este simple hecho proporciona protección contra ataques entre sitios cruzados mediante scripts, donde un sitio web malicioso se hace con datos de otro marco o página web incrustada.

WebRunner

WebRunner es, básicamente, una ventana vacía. Para activar una aplicación web necesitarás un archivo de definición de aplicación web (.webapp), un archivo ZIP renombrado con archivos en su interior que proporcionan detalles como la URL de la aplicación web, un icono y, lo más notable, algo de JavaScript que puedes querer ejecutar para configurar el sobrio conjunto de características e interfaz de usuario de WebRunner. Por ejemplo, la aplicación web Gmail, uno de los ejemplos proporcionados por Mark, añade un atractivo mensaje de notificación y un pitido (vale, quizá no sea tan atractivo) cuando recibes correo nuevo.

Otros ejemplos [en] incluyen Google Docs, Google Groups, Facebook, Twitter y otros que sólo necesitas descargar y ejecutar y WebRunner los abrirá. Previsiblemente otras aplicaciones web útiles como Correo Yahoo! y Meebo estarán pronto disponibles.

Una vez se lanza la aplicación web hay muy poco que decir sobre ella más allá de sus propias capacidades. WebRunner proporciona un icono en la barra de estado que hace aparecer un menú con opciones para imprimir la página web y añadir un acceso directo a tu escritorio o a la barra de inicio rápido (en Windows), que usa el icono incluido que mencioné antes y la orden recomendada para ejecutarlo más rápidamente.

Esta última versión también incorpora la capacidad de usar el panel lateral y hace que la barra de estado sea visible en todo momento. Las mejoras futuras incluyen la administración de extensiones, el corrector ortográfico, el autocompletado de formularios y, posiblemente, una extensión separada para crear .webapps en Firefox.

Me fijé en que la aplicación Gmail app mantiene la sesión iniciada a lo largo de distintas sesiones de WebRunner y me pregunto si es así por diseño o sólo un fallo esperado en esta fase de desarrollo, pero pienso que en el contexto en que se están desarrollando las aplicaciones web tendría más sentido cerrar las sesiones. Ya veremos.

Puedes conseguir WebRunner en Mozilla Wiki [en]. No olvides que en este momento su calidad corresponde a una alfa o beta a lo sumo.

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posted by RickieES at 9:04 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

ForceField logoCheck Point ha publicado recientemente una versión beta de ForceField, una utilidad de seguridad que proporciona capas adicionales de protección a Firefox e Internet Explorer. ForceField llega bajo la potente marca de ZoneAlarm, famosa por su popular producto cortafuegos ZoneAlarm.

Para activar la protección de ForceField, éste debe ser ejecutado antes de iniciar Firefox. ForceField detecta que quieres iniciar Firefox y pone en marcha una máquina virtual compacta donde se ejecuta Firefox, aislándolo a efectos prácticos del resto de los recursos de tu ordenador. Desde ese momento, ForceField actúa como un proxy entre Internet y Firefox añadiendo sus capas de protección entre ambos. ForceField permanece como un icono en la bandeja del sistema y sabrás si Firefox se está ejecutando dentro de ForceField mediante un atractivo halo blanco que se muestra alrededor de la ventana de Firefox.

ForceField

Durante su primera ejecución, observarás que añade una barra de herramientas con tres botones etiquetados Protection Activity (Actividad protectora), Site Status (Estado del sitio) y Private Browser (Navegador privado). El primero comprueba el estado actual (activo o inactivo) y muestra un pequeño informe con el número de amenazas detectadas y descargas analizadas. ForceField se hace cargo de las descargas reemplazando el diálogo de confirmación de guardado con uno personalizado y comprueba los archivos descargados en busca de spyware reconocido.

ForceField download

El botón Site Status te informa si un sitio que estés visitando está identificado (o no) como distribuidor de phishing o malware. Por último, el tercer botón lanza otra instancia de Firefox en modo de navegación privada que automáticamente elimina todas las cookies, historial, caché y formularios y contraseñas guardadas una vez cierres Firefox, eliminando tus huellas tras una sesión.

ForceField private mode

Aunque todas ellas son características bienvenidas, la mala costumbre de convertir todo en barras de herramientas ataca aquí de nuevo. Podrían fácilmente ser botones sencillos o iconos añadidos por defecto a la barra de estado. Al ser una beta hay una oportunidad de que este aspecto se corrija en la versión final.

Puesto que Firefox 3 incluirá protección contra malware basada en listas proporcionadas por Google y, posiblemente, StopBadware.org, se solapará en cierta forma con la funcionalidad de ForceField pero la característica de navegación privada (prevista inicialmente para Firefox 3 pero sin certeza de ser incluida en este momento), la técnica de la máquina virtual y el análisis de descargas en busca de spyware añaden más capas de protección. Aunque hay que pagar un precio.

Cuando inicio Firefox tal cual sin protección de ForceField en un perfil nuevo usa en torno a 25MB. Activé ForceField y repetí la operación descubriendo un total de 50MB para la imagen de Firefox en el interior de ForceField más una sobrecarga adicional de otros 50MB. De nuevo, aún está en beta pero parece que tendrás que sopesar tu preocupación por una seguridad mejorada respecto de los recursos de memoria usados.

ForceField es una descarga de 5 MB disponible para Windows XP SP2 y Windows Vista. Consíguelo del sitio web de ZoneAlarm ForceField.

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posted by RickieES at 8:31 p. m. | 0 comments
23 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

OpenOffice.org logoSi usas OpenOffice.org y Firefox al mismo tiempo puedes ver archivos OpenDocument y otros formatos de archivo gestionados por OpenOffice.org usando el plugin proporcionado por Mozilla.

Primero necesitas activar el plugin. Para hacerlo, en OpenOffice.org, selecciona Opciones… en el menú Herramientas. Despliega el apartado Internet, selecciona Plug-in de Mozilla y marca Activar.


Opciones de Internet, Plug-in de Mozilla, de OpenOffice.org

Ya está. OpenOffice.org registrará las extensiones de documento que puede gestionar y Firefox usará el plugin para mostrarlos, como se muestra en la captura de pantalla de debajo.

Junto con el contenido, puedes realizar operaciones básicas como guardar el documento en cualquiera de los formatos admitidos por OpenOffice.org incluyendo Microsoft Office y PDF, enviarlo por correo electrónico, abrirlo en OpenOffice.org para tener todas las opciones de edición, ampliar o reducir la vista, imprimirlo o moverte por él.

OpenOffice.org activate Mozilla plug-in

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posted by RickieES at 11:24 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Mozilla Quality logoUna manera fácil para involucrarse y hacer la diferencia en el desarrollo de Firefox y Thunderbird, es participar como probador, ayudando en el proceso a la Mozilla Quality Assurance (QA).

Litmus es una herramienta basada en la web, desarrollada por Mozilla que aloja todas las pruebas que pueden hacerse sobre Firefox y Thunderbird, y cualquiera puede unirse y realizar todos las pruebas que desee.

Las pruebas son para los futuros lanzamientos, asi que necesitas instalarte un nightly antes de realizarla. Estos son: Firefox 2.0.x, Firefox 3.0 y Thunderbird 2.0.x.

Con un nightly instalado, entra en Mozilla Litmus para crear una cuenta. Pincha sobre Log in en la parte izquierda de la barra lateral y deja tu nombre, cuenta de correo y contraseña.


Litmus Step 1

Una vez que obtienes tu cuenta, regresa a la página principal y elige qué producto vas a probar: Firefox 2, Firefox 3, Thunderbird 1.5, Thunderbird 2 o una localización.


Litmus Step 2


El tercer paso es seleccionar la plataforma y el sistema operativo sobre el cual vas a hacer la prueba. Por ejemplo, Windows/Windows XP. Deberás además elegir el lenguaje, ya que no está limitado solamente al inglés.

Litmus Step 3

Luego selecciona el componente a probar. Puedes probar casi cualquier cosa. Como verás las pruebas son algo sencillo de hacer, así que no temas si crees que es un área que no es muy familiar para ti. Eres capaz de hacer casi cualquier prueba en cualquier área.


Litmus Step 4

Por último llegas a la prueba. Verás una serie de pasos a seguir y un menú para ingresar el resultado: Aprobado, Suspenso, o Fallido, para cuando no entiendas la prueba. Los comentarios son siempre bienvenidos y son otra manera de mejorar el proceso de pruebas.


Litmus Step 5

Puedes ingresar el resultado de una sola prueba o de todo un set (entre 2 y 10 minipruebas) de una vez.


Cada prueba toma alrededor de 2 minutos, así que puedes ayudar realmente dedicándole unos minutos por semana. Además la programación de los días de prueba de la QA de Mozilla están centrados en componentes específicos. Por ejemplo, la prueba de ayer estaba focalizada en la integración del sistema operativo en Windows Vista y en Mac OS X, así como en las preferencias específicas del nuevo sitio y el zoom de texto.

Si tienes problemas para realizar alguna prueba, puedes conseguir ayuda en el servidor IRC de Mozilla. Para eso, debes tener un cliente de IRC como ChatZilla, que se instala como una extensión de Firefox, o via web con una interfaz como IRC@Work. Deberás conectarte al servidor irc.mozilla.org y unirte al canal de las pruebas (/join #testday). Alguien amablemente te ayudará con cualquier problema que puedas encontrar.

Las próximas pruebas serán:


  • 28 de Septiembre: Seguridad/Privacidad

  • 5 de Octubre: Navegación por pestañas / Administrador de descargas

  • 12 de Octubre: Accesibilidad

  • 19 de Octubre: Places

  • 26 de Octubre: Integración entre los SO Vista/Mac / Prueba de instalación (Bug 370571)

  • 2 de Noviembre: Administrador de extensiones / Administrador de contraseñas


Para una idea más completa sobre como son las pruebas, entra en Mozilla QA blog post [en].

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20 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

Como estaba previsto, el milestone número 8 del desarrollo de Firefox 3 [en] se ha alcanzado aproximadamente a mediados de septiembre. No es una sorpresa que no se trate de una beta sino de otra alfa lo que es realmente algo bueno, ya que hay un montón de nuevas características y mejoras que necesitan exhaustivas pruebas.

Administrador de descargas

El administrador de descargas ha recibido un montón de atención últimamente. La más notable es un completo lavado de cara [en] que ha añadido botones de acción para pausar, reanudar y cancelar una descarga, así como un botón de información que proporciona detalles de la misma. Éstos reemplazan los enlaces de textos anteriores para conseguir un aspecto más consistente e intuitivo. También se ha añadido una barra de búsqueda y las descargas completadas se mueven automáticamente al final de la lista, dejando las descargas activas en la parte superior para una vista más rápida de lo que está pasando. También hay una opción para copiar la dirección de origen de la descarga en el menú contextual de cada elemento descargado.

Download manager FF3a8

Además, ahora las descargas son enviadas automáticamente al antivirus instalado (en Windows) añadiendo una nueva línea de defensa. También reconoce los controles parentales de Windows Vista, una mejora bienvenida por los padres y cualquiera que comparta su ordenador para evitar la instalación de software malicioso.

Pero sin ninguna duda, la mejora más dramática es la nueva capacidad de pausar y reanudar las descargas entre sesiones: inicias una descarga de gran tamaño y luego tienes que apagar tu ordenador. No temas. Cuando reinicies Firefox reanudará la descarga donde se quedó, siempre que el servidor admita esta funcionalidad, lo que en la actualidad sucede con la inmensa mayoría.

La reanudación de descargas se retiró de los binarios diarios recientemente debido a algunos fallos. Sin embargo, he probado un binario experimental con la característica activada e incluso enlazado a la nueva interfaz del administrador de descargas y funcionó como un campeón. Así pues, no debería tener problemas en estar disponible para el siguiente milestone.

Places

[N. del T.: el término Places está aún pendiente de traducción final para Firefox es-ES, por lo que usamos el término en inglés. No obstante, la versión final traducida podría usar otra terminología]

Places es el nuevo sistema de gestión integrada de marcadores e historial, una de las características más esperadas para la nueva versión. Si la versión Alpha 7 añadió la infraestructura de base completa necesaria, Alpha 8 comienza a añadir poco a poco los elementos de la interfaz de usuario necesarios para acceder a ella.

La más significativa es la adición de capacidades de estrellado y etiquetado. Haz clic en el nuevo icono de estrella junto a la barra de direcciones y la página se guarda en tus marcadores. Haz clic de nuevo y puedes guardar el marcador en una carpeta específica incluyendo la barra especial de marcadores y la nueva carpeta de menú de marcadores. O puedes añadir o reutilizar algunas etiquetas para describir la página web en tus propios términos.

Places tagging

El etiquetado es en gran parte la base del concepto de la web personal: un subconjunto de la WWW hecho de lo que tú has visitado, lo que te ha gustado, organizado y presentado de la manera que tú quieres.

La parte de la ecuación "presentado como tú quieres" lo proporciona el nuevo Organizador de Places que reemplaza el anterior organizador de marcadores para mejor. Hasta ahora el único cambio es la sustitución del menú y las barras de herramientas con una sola barra de herramientas más liviana que incluye la barra de búsqueda en Places.

Places Organizer

La organización se mejora con la adición de carpetas de búsqueda, o inteligentes: busca en tus marcadores y guarda la búsqueda para conseguir una lista dinámica que se actualiza a medida que navegas, añades y borras marcadores. O puedes usar una de las búsquedas predeterminadas previstas: las más visitadas, las añadidas más recientemente, las visitadas más recientemente, y unas pocas más.

La interfaz de usuario no está lista para esto ya que aún no contiene la mayor parte de la funcionalidad prevista para Places, y la razón principal por la que creo que aún habrá una novena alfa que se publicará más adelante este mismo mes.

Se ha añadido un nuevo menú Importar y Salvar (de nuevo, las traducciones reales en el programa pueden variar) al administrador de Places. Quizá no entiendo esto correctamente pero creo que las opciones de importación/exportación se solapan de alguna manera con la funcionalidad de importación/exportación, ya que los archivos de respaldo son archivos HTML similares. Una adición agradable es que los respaldos automáticos que hace Firefox (habías oído hablar de ellos, ¿verdad?) están convenientemente disponibles en un submenú Restaurar. Esto ciertamente ayudará a las personas que puedan haber borrado accidentalmente algunos marcadores.

Backup and restore bookmarks

También hay algunas mejoras menores en el comportamiento del menú Marcadores. La primera y más bienvenida, ahora permancece abierta tras borrar un marcador, recargar un marcador dinámico, añadir un separador u ordenar una carpeta de marcadores. Segundo, la opción Abrir todos en pestañas disponible para carpetas de marcadores abre ahora los marcadores reemplazando los ya abiertos para evitar la acumulación de pestañas, pero al mismo tiempo permite pulsar el boton Anterior en las pestañas cuyo contenido ha sido reemplazado para evitar la pérdida de datos. Muy cuidado, aunque echo de menos una opción para recuperar de una sola vez todos los contenidos de las pestañas reemplazadas.

Por último, ahora hay disponible una opción en las carpetas de marcadores dinámicos, ubicada justo antes de Abrir todos en pestañas, para abrir el sitio web que sirve un canal web.

Mejoras generales de la interfaz de usuario

Los listados de carpetas locales y FTP, y Gopher (¡ejem!) tienen un nuevo estilo más agradable. En el caso de las carpetas locales y FTP también es más funcional: haz clic en las cabeceras de columna del nombre, tamaño o fecha y los contenidos alternarán entre ordenación ascendente y descendente.

Pretty FTP

Firefox es en cierto modo aterrador en su primera ejecución: te advierte que vas a enviar información no cifrada a través de la web, o que estás abandonando un sitio no cifrado y otras circunstancias que no se pueden evitar la mayoría de las veces. Estos avisos han sido limitados a casos en los que se usa un cifrado débil o una página cifrada incluye contenido no cifrado que puede o no asociarse a ataques de phishing o scripting entre múltiples sitios, lo que los hace más relevantes.

New security warnings defaults

Se ha añadido un redimensionador de barras de herramientas [en] a la paleta de personalizar barras de herramientas, así que ahora puedes establecer el tamaño de las barras de dirección y búsqueda a lo que necesites. Es visualmente feo (al menos, de momento) pero piensa en su belleza interior.

Toolbar resizer

Las etiquetas han ganado un par de truquitos: el cursor ahora cambia a una mano cuando se mueve sobre el favicon para mostrar que puede arrastrarse, y las pestañas se desplazan muy suavemente [en] en contraste con el brusco desplazamiento a saltos anterior.

Tab drag icon

Firefox en Windows Vista incluye ahora menús nativos [en] para un mejor y más atractivo aspecto.

Windows Vista menus

Firefox solicita ahora recordar una contraseña tras el intento de inicio de sesión para que puedas decidir si quieres guardarla o no y evitar ensuciar los menús de autocompletado.

Remember password

Barra de direcciones

La barra de direcciones se ha vuelto más informativa, ya que ahora muestra el icono de estrella para saber fácilmente si la dirección está en los marcadores. Lo que es más interesante, busca cualquier cosa que escribas en la barra de direcciones entre las direcciones web, sus títulos y etiquetas para que tengas más posibilidades más rápidamente de encontrar la página que visitaste.

Location bar update

Como medida anti-phishing por omisión, la barra de direcciones no puede ser escondida por los sitios web que presenten diálogos y ventanas emergentes.

Complementos

El cambio principal: se ha añadido un administrador de plugins [en] al administrador de complementos para hacer más fácil activar y desactivar plugins.

Plugin manager

En el campo de la seguridad, las extensiones deben ahora actualizarse a través de una conexión segura. Esto se produce como respuesta a una vulnerabilidad descubierta en mayo [en] que podría permitir a un atacante hacerse pasar por un sitio de actualización de complementos a través de una conexión insegura para suministrar malware a su antojo.

El administrador de complementos es accesible ahora desde la ventana Opciones. Cuando me enteré de que se iba a añadir esto pensé que integrarían el administrador de complementos con la ventana de opciones como estuvo en Firefox hace mucho tiempo. Esto me habría evitado todas las veces que he abierto por error la ventana Opciones para intentar modificar una preferencia de una extensión. Pero no es el caso. Es sólo un botón al pie del apartado Principal que te lleva al administrador de complementos. Supongo que está dirigido a los nuevos usuarios como una manera de ayudarles a descubrir los complementos o una forma de centralizar las preferencias. En mi caso me evitará un par de clics cada vez que me equivoco, pero sigo sin verle demasiado beneficio.

Addons manager

Gestión del contenido web

Otro cambio significativo es la eliminación del apartado Canales de la ventana Opciones, o más exactamente su extensión. Ahora se llama Aplicaciones y hace para todos los tipos de contenido lo que antes hacía sólo para los canales web: ofrece la posibilidad de asociarlos a un servicio web. Desde Firefox 2, puedes configurarla para abrir los canales web con un lector en línea de canales web como Netvibes, Page Flakes o Googe Reader, e incluso puedes añadir más agregadores de canales web en línea [en]. Con Firefox 3 podrás hacer lo mismo con cualquier tipo de contenido.

Application page in Options

Anti-malware

La interfaz de usuario para las alertas de malware también ha aterrizado. La próxima vez que visites un sitio web que sea sospechoso de suministrar malware, Firefox lanzará una alerta (abajo se muestra con un sitio de prueba). Inicialmente, la lista de sitios con malware será proporcionada por Google pero Mozilla está en conversaciones con Stop Badware [en], un sitio de seguimiento de malware independiente respaldado por las universidades de Harvard y Oxford, Google, Lenovo, Sun y Consumer Reports. Si se alcanza un acuerdo, Firefox podría usar las listas de Stop Badware. No estoy seguro de si sería una alternativa o la única opción, pero ayudaría a evitar las preocupaciones sobre privacidad [en] como las que surgieron el año pasado con la característica anti-phishing dinámica de Firefox que usa listas proporcionadas por Google.

Malware warning

Los cambios en la base son escasos en este momento pero aun así hay espacio para otra notable adición: gestión del color [en], lo que significa que Firefox puede usar perfiles de color especiales que algunas cámaras digitales incrustan en las fotos digitales para indicar al software cómo representar los colores adecuadamente para replicar de la mejor manera posible las condiciones en que se tomó la imagen.

Tal como están las cosas hoy en día, comienzo a dudar que la versión final se publique en diciembre. Como dije antes, pienso que aún quedan algunas características de peso por ser incluidas incluyendo la reanudación de descargas, la infraestructura de soporte de microformatos y un montón de trabajo en la interfaz de usuario, especialmente para Places. Pienso que Guardar como PDF aún podría acabar siendo incluido en esta versión, pero he oído muy poco sobre su progreso. Lo mismo puede decirse de la

De acuerdo con la planificación original, deberíamos estar en la beta 2 a la cual opino que le quedan al menos un par de meses. Añade un mes para la publicación oficial y estaremos demasiado cerca de las fiestas de Navidad, lo que podría enviar Firefox 3 hasta el principio de 2008.

Personalmente, estoy más que dispuesto a esperar por una versión final de la más alta calidad. ¡Disfrútalo!

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posted by RickieES at 9:48 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Donate to MiroLa Participatory Culture Foundation [en], creadores de Miro, el gran reproductor multimedia de código abierto [en], han abierto un fondo de ayuda [en] para asegurar que el proyecto continúe al menos hasta fin de año. La meta es conseguir $50,000 para fines de Septiembre.



Si te preocupas por combatir el DRM, la neutralidad de la red y otros temas sobre aplicaciones multimedias abiertas, haz tu donación mediante Paypal o Google Checkout. O cárgalo a tu tarjeta de crédito. Todas las vías son bienvenidas y la ayuda es bien recibida.

Colabora ahora

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posted by FrancJP at 8:54 p. m. | 0 comments
19 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

NComputing X300El gobierno de Macedonia ha anunciado sus planes de instalar 180.000 escritorios Ubuntu para los estudiantes de todo el país.

El proyecto, de ámbito nacional, estará basado en la solución NComputing’s X300 [en] que permite compartir los recursos de un solo PC con hasta siete clientes ligeros ejecutando escritorios virtuales Ubuntu que incluyen OpenOffice, Firefox, Thunderbird, Evolution, y Wine.

Ésta es otra oportunidad más para extender la base de usuarios de Firefox y otros productos de código abierto. Pero aún más importante, es una oportunidad de llegar a los estudiantes, que aprenderán así que hay otras opciones de software en términos de capacidades, seguridad, precio, modelo de licencias y la posibilidad de extender sus herramientas para que se adapten a sus necesidades si tienen el interés suficiente para aprender las habilidades necesarias.

Origen de la noticia: Desktop Linux [en].

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posted by RickieES at 10:07 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Sacsahuaman wallMozilla acaba de lanzar la actualización de seguridad para Firefox que soluciona la vulnerabilidad descubierta por el plugin de QuickTime reportada la semana pasada debido a las numerosas fallas reveladas, incluidas la ejecución de scripts en archivos con órdenes (.qtl) renombrados como archivos multimedias (por ej.: .mp3), no usar los interfaces del Sistema Operativo para llamar al navegador predeterminado y permitir el uso de direcciones web inseguras en los parámetros.

Para prevenir estos y otros posibles ataques originados por aplicaciones similares designadas de mala manera, Mozilla ha optado por reducir algunas comodidades en la línea de órdenes de Firefox [en] en nombre de la seguridad. En resumidas cuentas, el parámetro chrome no puede ser usado por direcciones web que empiecen con javascript: o data:, lo que suponemos será de muy bajo impacto en los usuarios y desarrolladores web.

Siguiendo las notas de seguridad de QuickTime 7.1.5 [en], lanzado a principios de este año, el parámetro qtnext en los archivos .qtl debería permitir solamente las direcciones web que empiecen con http: y https: (o file:// para los archivos locales .qtl). Si esta protección hubiera estado incluida efectivamente en esta versión, no hubiera habido ninguna vulnerabilidad en la seguridad. Deberemos esperar a que Apple reparchée esto en la próxima actualización de QuickTime.

Como siempre, puedes esperar a que Firefox lance automáticamente la actualización dentro de las próximas 48 horas, o puedes hacerlo tú mismo yendo a Buscar actualizaciones… en el menú de Ayuda.

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posted by FrancJP at 12:03 p. m. | 0 comments
18 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

GlobeTras una larga pausa, los equipos de traducción de Mozilla Links al japonés [ja] y español han anunciado que han vuelto y se han unido a los equipos italiano [it] y chino [zh] para proporcionar Mozilla Links en más idiomas.

El español y el japonés son el segundo y noveno idioma con mayor número de hablantes nativos, respectivamente, por lo que esto son grandes noticias para los millones de usuarios de Firefox y otros productos Mozilla en Japón, España, Filipinas, Latinoamérica y las grandes comunidades latinas diseminadas por todo el mundo.

Si estás interesado en traducir Mozilla Links a tu idioma, por favor, contacta con nosotros [en]. Es realmente simple poner en marcha todo lo necesario para hacerlo y miles de lectores apreciarán tus esfuerzos.

La edición en español se reanudó a primeros de septiembre y ha ido publicando artículos de a un ritmo de tres diarios hasta sincronizarse con la edición original en inglés, lo que tiene lugar con este artículo.

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posted by RickieES at 6:24 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Thunderbird logoComo informamos hace un par de meses, Mozilla ha estado buscando maneras de potenciar el proceso de desarrollo de Thunderbird [en] y dar al equipo de programación la oportunidad de conseguir la atención y recursos que necesitan para alcanzar todo su potencial. Entre las opciones consideradas, finalmente se ha decidido [en] que Mozilla Foundation creará una nueva subsidiaria similar a Mozilla Corporation que se centrará en Thunderbird y otras tecnologías de comunicación en Internet incluyendo RSS, SMS, VoIP y mensajería instantánea.

Mozilla Foundation proporcionará 3 millones de dólares USA como fondo inicial de la nueva entidad, vagamente apodada MailCo por el momento.

La nueva subsidiaria estará liderada por David Ascher [en], un veterano colaborador de Mozilla, anterior CTO de ActiveState (desarrolladora de Komodo, que se ha convertido recientemente en código abierto) y miembro del panel de dirección de Python Foundation.

Por el momento parece que el impacto a los usuarios será prácticamente nulo a corto plazo ya que el equipo de tres desarrolladores seguirá trabajando en el próximo Thunderbird 3 y proporcionando parches de seguridad y estabilidad en la rama actual de Thunderbird 2.

A largo plazo, este movimiento abre un amplio rango de posibilidades sobre lo que puede surgir como resultado de aplicar la plataforma Mozilla, sus procesos, organización y seguridad a otras áreas tecnológicas.

Un punto importante que aún debe anunciarse es cómo la nueva MailCo conseguirá sostenibilidad financiera. Como ya sabes, Mozilla Corporation y por tanto, Mozilla Foundation dependen financieramente principalmente de acuerdos comerciales con buscadores y otros proveedores de contenido web.

Es importante para los negocios y consumidores individuales, y consecuentemente para la adopción y éxito de los productos de MailCo, saber que hay un plan en marcha que garantice que sobrevivirá como un proveedor de software sólido que prestará asistencia técnica y seguirá creciendo en los años venideros.

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posted by RickieES at 6:09 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Opera logoLa última compilación de desarrollo de Opera 9.5 ha implementado las imágenes PNG animadas [en], una extensión al popular formato PNG que permite mejores animaciones con transparencia parcial y una paleta de colores mucho más extensa. APNG se propuso originalmente hace unos años por Vladimir Vukicevik y Stuart Parmenter, de Mozilla, y se ha implementado para Firefox 3 [en] por Andrew Smith.

Definitivamente, es un importante reconocimiento a los méritos y potencial del formato y son buenas noticias para los usuarios y desarrolladores de la web. Esperemos que Internet Explorer y Safari se suban pronto al carro para conseguir una web mejor y más elegante.

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posted by RickieES at 11:14 a. m. | 0 comments
15 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

Coincidiendo con la serie de eventos Mozilla 24, se ha publicado un fondo de pantalla dedicado a Mozilla 24, que incorpora a la mascota de Mozilla Japan, Foxkeh.

Hay dos diseños disponibles para monitores normales y panorámicos en una variedad de resoluciones. ¡Disfrútalos!

Mozilla 24 wallpaper B Mozilla 24 wallpaper A

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posted by RickieES at 9:35 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Funky Firefox iconComo parte de Mozilla 24, la serie de eventos relacionados con Mozilla que totalizan 24 horas consecutivas, se han hecho públicos unos cuantos concursos e iniciativas de marketing comunitario [en], incluyendo:

Firefox Theme Contest [en], un concurso de temas para Firefox donde los autores tienen la oportunidad de mostrar sus habilidades.

Funky Firefox [en], un concurso para que todo el mundo participe. Muestra al mundo lo mucho que puedes llegar a potenciar tu Firefox con temas y extensiones hasta conseguir el Firefox más irreconocible del mundo.

Fox Tracks [en]. ¿Tienes un blog? Consigue un banner, y ayuda a dar a conocer Mozilla 24.

Extensions Wish List [en], lista de peticiones de extensiones. Aquí está tu oportunidad de compartir tu genialidad con el mundo. ¿No se te da bien buscar extensiones? No hay problema, se trata de compartir ideas sobre ellas.

Mozilla Next Door [en], Mozilla en la puerta de al lado. Imprime un póster de Mozilla 24 y llévalo donde nunca ha llegado antes un logo de Firefox. No olvides tomar una foto y subirla a Flickr. ¡Ah! y añádele las etiquetas mozilla24 y anywhere.

Sanpo [en]: “camina y visita vecindarios y diferentes lugares de tu ciudad.” (Wikia [en]) “Toma fotos de cosas curiosas, de tu rincón favorito o de un lugar misterioso con tu cámara digital y conecta tus fotos a una hoja relacionada en el camino de otros”.

Mozilla 24 se extiende del 14 al 16 de septiembre con diferentes horarios en diferentes ciudades del mundo (consulta el programa de actividades [en]). Entre otras, hay una mesa redonda titulada IT pioneers vs. students - Is open source cool?! (Pioneros vs. estudiantes de Tecnologías de la Información - ¿es guay el código abierto?) [en], en la que interviene Joichi Ito, miembro de la dirección de Mozilla.

Muchos de los eventos (en Francia, Tailandia, Estados Unidos y Japón) podrán visualizarse en directo en Internet, así que comprueba tu configuración (Windows Media en Windows y Mac OS X, RealPlayer en Linux) y únete.

Mozilla 24 Online Events [en]

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posted by RickieES at 9:10 p. m. | 0 comments
13 de septiembre de 2007
Dilbert

¿Disfrutas de las aventuras de Dilbert en el mundo empresarial?¿Y las de Peanuts, Andy Capp, Get Fuzzy o PhD Comics? Ahora puedes tener tu dosis diaria de humor justo en la barra de tareas de tu Firefox.

Dilbert Diario, como su nombre sugiere, empezará a publicar diariamente su tira diaria de su versión en inglés, español, polaco, alemán y checo, mediante la adición de un botón a la barra de estado. Con el botón derecho seleccionas que episodio quieres leer. Luego pinchas para abrir la tira cómica en una nueva ventana.

El tamañano de esta ventana es el mismo para todos los comics, lo cual resulta un poco pequeño y requiere redimensionar manualmente la misma. Me gustaría ver más opciones para esta extensión.

Consigue Daily Dilbert en los Add-ons de Mozilla.

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posted by FrancJP at 8:47 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Window Snyder, encargado de la seguridad en ha confirmado [en] la vulnerabilidad que afecta al plugin de QuickTime en Firefox y ha informado que Mozilla ya está trabajando en un parche con Apple.

El trabajo en curso se está registrando en el bug 395942 [en] (gracias a Jesse por indicármelo). Entre otros descubrimientos, un análisis más detallado ha revelado que la vulnerabilidad afecta sólo a los usuarios de Windows (no es que sean pocos, pero...) y que QuickTime hace una llamada directa al navegador identificado como predeterminado en lugar de usar una API de Windows que evitaría los intentos de ataque como éste.

Aunque Mozilla está trabajando con Apple, también está evaluando la posibilidad de limitar el alcance del parámetro de línea de órdenes -chrome a únicamente URLs internas como chrome:// y resource://; o incluso eliminar por completo el parámetro.

El parámetro -chrome permite iniciar Firefox con un interfaz diferente al predeterminado. Por ejemplo, si ejecutas firefox -chrome chrome://browser/content/bookmarks/bookmarksManager.xul iniciarás Firefox con únicamente la ventana del administrador de marcadores. Esto proporciona algunas opciones interesantes como iniciar ChatZilla o FireFTP como si fueran aplicaciones “independientes”.

Sin embargo, también tiene otros usos más allá de las comodidades que incluyen la realización automática de pruebas como parte del proceso de control de calidad, así que una limitación parcial sería la mejor opción.

Sigue sin saberse cuándo podría estar listo el cambio. La próxima actualización de Firefox, 2.0.0.7, está prevista para primeros de octubre y puede haber tiempo suficiente para que se incluya una corrección a este problema.

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posted by RickieES at 7:24 p. m. | 0 comments
Por Percy Cabello

Facebook logoLos usuarios de Facebook descubren rápidamente que, como medida para prevenir la recopilación de direcciones de correo, una práctica común de los spammers que buscan incrementar sus listas de direcciones activas, Facebook muestra todas las direcciones de correo como imágenes.

Si bien esto puede ayudar, también es una incomodidad ya que fuerza a los usuarios a escribir manualmente las direcciones de correo electrónico cuando intentan contactar con un amigo.

Gervase Markham, de Mozilla, sugirió [en] que alguien debería crear una extensión para solucionar esto. Al día siguiente, Chris Finke publicó Facebook Image-to-Email, una extensión para Firefox y Netscape que busca imágenes que representan direcciones de correo electrónico y las sustituye por enlaces normales mailto: en los que se puede hacer clic. Las capturas de pantalla siguientes muestran el cambio.

Facebook with image regular email links
Facebook with image email addresses

En mis pruebas funcionó perfectamente, excepto por un caso en el que el nombre de dominio @pfizer.com fue sustituido por @pfizecom. Notarás también que pasan unos segundos después de que la página se haya cargado hasta que las imágenes son reemplazadas, necesarios para que la extensión inyecte JavaScript para hacer la conversión.

Aparte de eso, seguro que muchos usuarios de Facebook apreciarán la extensión.

Aún no está disponible en Mozilla Add-ons, pero puedes obtenerla del sitio de Chris Finke.

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posted by RickieES at 7:13 p. m. | 0 comments
12 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

QuickTime logo
La "organización creativa de hackers", GNUCITIZEN, ha desvelado detalles sobre un grave agujero de seguridad que afecta a los usuarios de Firefox que tengan instalado el plugin de Quicktime en Windows o Mac OS X, que como mínimo incluye a todos los usuarios de estos sistemas que tengan instalado iTunes.


Esta vulnerabilidad está basada en los archivos de enlace de QuickTime Media (.qtl), archivos XML simples que incluyen detalles acerca del archivo que va a ser reproducido (como .avi, .mov o .mp3), y otros valores de configuración. De cualquier modo, uno de estos parámetros, qtnext, permite al que publica especificar una dirección web (URL) para ser visualizada cuando el archivo multimedia finalice. Esta URL podría tener una instrucción en JavaScript, como las que son utilizadas actualmente en miles de páginas webs y servicios.

Hasta este punto no hay problema. Pero Firefox en sí mismo es controlado mediante código JavaScript y en un entorno aislado que lo separa de los códigos de las páginas web. El plugin de QuickTime puede acceder al código de Firefox como cualquier otro objeto y manipularlo para que corra cualquier aplicación en un ordenador atacado.

Para hacer esto aún peor, los archivos QTL pueden ser renombrados como .mp3, .mpg, .avi o como cualquiera de las docenas de formatos de archivos que QuickTime admite y pueden ser manipulados en ese sentido, facilitando el camino para más ataques.

El test de prueba demostrado en GNUCITIZEN realmente es alarmante: al pinchar sobre un archivo mp3 el plugin de QuickTime trata de cargar el archivo, que no existe, así que rapidamente lanza la calculadora de Windows. Aunque en realidad podría lanzar cualquier aplicación con cualquier parámetro

No está claro a mi entender en quién recae la responsabilidad, pero si QuickTime forzara un nombre apropiado de los formatos de archivo, eso ayudaría al menos a saber cuándo un sitio está hospedando un archivo que podría contener algún script malicioso.

Por otro lado, Firefox no debería permitir que un plugin pueda enviar scripts a su código. Para agravar aún más el asunto ésta es la tercera vez que GNUCITIZEN revela la misma vulnerabilidad: fue desvelada hace un año atrás (en) y luego nuevamente meses después (en).

Dada la gravedad de la vulnerabilidad, debería ser solucionado ya mismo.

Entretanto si tienes instalado el plugin de QuickTime, casi cualquier archivo multimedia podría tomar control de tu ordenador, así que te sugiero que deshabilites el plugin tan rápido como puedas.

Supongo que habrá una manera más civilizada de hacer esto, pero mientras se encuentre, renombra la carpeta de plugins en la ubicación donde instalaste QuickTime. En Windows por defecto debería ser: C:\Archivos de Programa\QuickTime. Los archivos multimedia seguirán asociados al plugin, así que si pinchas en uno de estos archivos se debería abrir una página en blanco, lo cual sería un método rápido de protección.

Lee el informe completo en GNUCITIZEN (en).

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11 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

iPhoneResulta que Apple le dijo a los desarrolladores interesados en crear aplicaciones para el iPhone que se entretuvieran con la web. Como resultado, ahora hay cientos de aplicaciones disponibles.

Para hacer que sirvan para más cosas que simplemente liberar de culpa a quien ha pagado $600 por el teléfono, Thomas McMahon, más conocido como TwisterMC, el prolífico autor de temas, sugiere probar algunas de ellas en el panel lateral de Firefox.

Pone algunos ejemplos como NetVibes, Facebook, digg y goMovies que se muestran con resultados diversos. Para probarlos, añade a marcadores las páginas a las que apuntan los enlaces anteriores. Luego edítalos: haz clic con el botón derecho en cada marcador y selecciona Propiedades, y marca Cargar este marcador en el panel lateral.

Los resultados son diversos, pero como decía, hay cientos para probar aunque no todos son funcionales o prácticos. Diviértete. Como dice Thomas, sería genial si los desarrolladores de aplicaciones para iPhone tomaran en consideración la posibilidad de hacerlas funcionar como paneles laterales de Firefox al mismo tiempo.

Firefox sidebar with iPhone app
Noticia recibida vía Firefox Facts.

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10 de septiembre de 2007
Por Percy Cabello

400 million downloadsHoy Firefox ha superado la marca de 400 millones de descargas según el sitio SpreadFirefox.com.



Han pasado 1001 días desde el lanzamiento de Firefox 1.0 el 9 de noviembre de 2004, lo cual deja un resultado de 400.000 descargas por día, aunque en el último mes hayan sido 500.000 descargas diarias realmente.

Es una buena mejora teniendo en cuenta los 300 millones alcanzados en febrero pasado. En ese momento, la tasa de descargas rondaba los 363,636.3636.. por día

Para citarme a mí mismo: "A pesar de todo, esto igualmente no nos dice mucho acerca del número actual de usuarios (sólo notar que son bastantes), ya que un solo usuario puede haberse descargado varias veces el programa para sus diferentes ordenadores, o bien una única descarga puede ser utilizada en varios ordenadores a la vez. Así que relajaos, sonreid (o maldecid) y seguid adelante."

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Por Percy Cabello

Software Freedom Day 2007 bannerEl 15 de Septiembre es el Día de la Libertad del Software, una celebración del software gratuito y abierto "para educar al mundo entero acerca de los beneficios de usar FOSS de alta calidad en educación, gobierno, casa y negocios... en resumidas cuentas, ¡en cualquier sitio!"

La iniciativa está coordinada por la asociación sin fines de lucro "Software Freedom International" y está auspiciada por Canonical, Google, la Fundación de Software Libre, el Grupo Unix de Usuarios Daneses y MindTouch (creadores del código abierto DekiWiki).

Equipos de todo el mundo han sido invitados a participar, para ello deben registrarse en el sitio web de SFD.

Mozilla será participe de la celebración en los días previos con un número de conferencias en Utah, California, Carolina del Norte y China, para finalizar con el Mozilla24 programado para el mismo día.

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